Kunsthalle Basel Armitage Olmedo

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15 août 2022

Michael Armitage Ciru Kericho janvier 2008 Kunsthalle Basel ©VB

Berenice Olmedo Hic et Nunc jusqu’au 18 septembre 2022

Berenice Olmedo Hic and Nunc Kunstalle Basel 2022 ©VB

Entrez dans la salle.Des sculptures motorisées et suspendues vous accueillent dans l’exposition de Berenice Olmedo. Translucides et étranges, physiques et technologiques, presque incolores et comme en apesanteur, elles tremblent, se tordent et tournent. De temps en temps de temps en temps, comme si elles étaient fatiguées.

A première vue, les sculptures d’Olmedo, réalisées pour sa plus grande et première exposition institutionnelle en Suisse, font peut-être penser à des vers qui explorent des cocons en plastique, ou à des pénis recouverts de préservatifs qui tressautent étrangement, ou même à des appareils de massage extraterrestres.

Pour les réaliser, l’artiste a collaboré avec les archives d’un centre de rééducation, qui conservent des moulages de moignons après amputation. Elle a fait des moulages de ces formes pour créer ses propres répliques. Pour chaque sculpture, des moulages de deux corps différents ont été fusionnés et les mêmes matériaux que ceux habituellement utilisés pour les prothèses ont été utilisés sont utilisés. Au début, elles semblent être une production en série, mais ce sont des pièces uniques qui montrent la spécificité de chaque amputation. Les noms des amputés, qui font partie des titres des œuvres, font référence à cette réunion de singularités.

Les mouvements dans la partie inférieure des sculptures proviennent de petits systèmes robotisés, enveloppés de silicone, appelés liners, qui sont utilisés pour créer une barrière de protection entre le moignon et la prothèse.

La question de ce qui est qualifié de « normal » (ou de son contraire, et qui en décide) anime la pratique de l’artiste mexicaine depuis de nombreuses années. De même que ceux qui sont repoussés à la marge par la société, qu’il s’agisse de chiens errants ou de personnes physiquement handicapées, lui servent de points de repère. Dans ses textes, l’artiste argumente en faveur d’une nouvelle considération de ce qu’est un être humain, afin d’inclure enfin ceux qui ne correspondent pas à la norme « blanche », occidentale, masculine et physiquement performante.

Berenice Olmedo Hic and Nunc Kunstalle Basel 2022 ©VB

Les textes de l’artiste font référence aux écrits des philosophes Gilles Deleuze et Félix Guattari, en particulier à leur concept de « devenir imperceptible » comme contre-stratégie à la manière dont les sociétés modernes traitent la vie humaine.

Olmedo nous invite sans cesse à considérer l’humanité comme quelque chose de produit et l’homme comme handicapé par nature – incapable d’exister sans aide extérieure de quelque nature que ce soit. Mais dans un pays comme le Mexique , le pays d’origine de l’artiste et où elle vit, mais aussi dans d’autres pays où l’État social s’est effrité ou n’a jamais vraiment existé, une grande partie de la population n’a pas accès aux soins médicaux, à une alimentation saine et aux soins nécessaires au maintien de tels standards. En fin de compte, ce sont toujours les corps qui paient, et certains – en raison de leur couleur de peau, de leur classe ou de leur genre – plus que d’autres.

Lorsqu’Olmedo associe la chair et la technologie ou lie le corps de manière indissociable à des prothèses et des orthèses, elle le fait en opposition à notre mode de vie adouci. Historiquement », écrit Olmedo, « l’homme – blanc, hétéronormé, développé, physiquement performant – a été privilégié comme norme universelle à l’aune de laquelle tout est mesuré, faisant des femmes, des enfants, des personnes queer, des handicapés, des animaux, des plantes et des molécules des « autres ».

«  Dans le monde que je propose, il n’y a pas de stigmate du handicap, mais seulement des variations d’existence, des variations de mouvement, des variations de lenteur et de vitesse ». Berenice Olmedo

Berenice Olmedo est née en 1987 à Oaxaca, MX ; elle vit et travaille à Mexico.

Kunsthalle Basel

Michael Armitage

You, Who Are Still Alive jusqu’au 4 Sep 2022

Michel Armitage You Who Are Still Alive Dandora Xala Musicians 2022 Kunsthalle Basel ©VB

Dans ses compositions, Michael Armitage aborde les thèmes les plus divers, qui circulent tous entre passé et présent, faits historiques et fiction construite : des mythes fondateurs de tribus à l’héroïsme quotidien, des abus de pouvoir aux rituels solennels. Né en 1984 à Nairobi, Armitage a suivi une formation artistique à Londres. Aujourd’hui, il vit et travaille alternativement dans les deux villes, qu’il considère toutes deux comme déterminantes pour sa pratique artistique. Il explore et documente souvent la vie au Kenya en réalisant des croquis, des photographies informelles ou des vidéos.

Toutes les œuvres, sauf indication contraire, Courtesy des artistes et White Cube.

Remarquez la vivacité unique qui émane du coup de pinceau de l’artiste britannico-kényan et qui transforme les juxtapositions fantastiques en tableaux puissants et percutants. Il s’agit de savoir si cela renvoie à la mort, à un rêve, à une expérience traumatisante ou à un espace intermédiaire (You, Who Are Still Alive [Vous, qui êtes encore en vie], 2022). Elles sont présentes dans le portrait de la légendaire dixième fille du père fondateur des Kikuyu en Afrique de l’Est, qui rampe sur une colline herbeuse avec des claquettes sur les mains, comme s’il s’agissait de pieds, tandis qu’un lézard géant s’agite sur ses talons (Warigia, 2022). Ces qualités se manifestent dans la représentation de garçons dont les visages soigneusement peints se transforment en une brume éthérée qui se forme ensuite – de manière magnifique et inexplicable – en un flamant rose (Three Boys at Dawn [Trois garçons à l’aube], 2022). Elles apparaissent dans les représentations d’animaux dont les formes, abattues et sacrifiées, se dissolvent dans la couleur pure (Amongst the Living [Parmi les vivants], 2022). De même, les qualités sont perceptibles dans la représentation d’une tête proprement séparée du tronc et reposant sur un morceau de gazon (Head of Koitalel [La tête de Koitalel], 2021).

Samoei, en 1905 avait réussi, de son vivant, à faire échouer l’expansion du chemin de fer colonial britannique à travers le territoire des Nandi. Mais le gouvernement colonial britannique l’a malicieusement trompé, l’a fait décapiter brutalement et a emporté sa tête. Aujourd’hui encore, les demandes de restitution prétendent que la tête a été perdue. Mais comment un trophée aussi macabre peut-il disparaître ? La représentation de la tête, légèrement plus grande que nature, est l’un des plus petits tableaux de l’exposition et est d’une sérénité effrayante. En arrière-plan, on aperçoit une figure masculine (le gardien de la tête ou le coupable lui-même ?) qui se lave dans une rivière voisine.

Michael Armitage You Who Are Still Alive Kunsthalle Basel 2022 ©VB

Avec ses nouvelles œuvres, Armitage s’est tourné vers la peinture en plein air, pour peindre des paysages au Kenya – comme les impressionnistes* de jadis, pour capter l’incidence particulière de la lumière du soleil l’après-midi sur une meule de foin ou sur un groupe de baigneurs au bord d’un étang. Le style d’Armitage puise certes dans de nombreuses histoires de l’art et époques (de Francisco de Goya, Édouard Manet, Paul Gauguin et Sigmar Polke ainsi que d’Iba N’Diaye,
Jak Katarikawe, Peter Mulindwa, Chelenge Van Rampelberg et Meek Gichugu).
Presque dès le début de sa pratique artistique, Armitage a systématiquement remplacé la toile par le lubugo, un tissu que l’artiste a découvert pour la première fois sur un marché touristique de Nairobi. Elle est obtenue à partir du figuier naturel et subit un processus de fabrication intensif : l’écorce intérieure de l’arbre est pelée sous l’écorce et roussie avec des feuilles de bananier, puis trempée et battue avec un marteau en bois pour être finalement cousue une fois séchée. Les pièces de tissu ainsi obtenues sont irrégulières et marquées par des déchirures et des trous visibles sur leurs surfaces inégales. Ce choix de matériau est fondamental au sens propre du terme : en Ouganda, le lubugo est traditionnellement utilisé à des fins rituelles et peut être traduit comme un tissu d’habillement.
You, Who Are Still Alive présente de nouvelles œuvres impressionnantes, créées au cours des trois dernières années pour cette exposition à la Kunsthalle Basel, et constitue la présentation la plus complète de travaux récents. Elle comprend de nombreuses peintures de grand format, dont les plus grandes qu’Armitage ait réalisées à ce jour ainsi qu’une sélection de délicats dessins à l’encre de Chine .

Vue de la Kunsthalle ©VB
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