Kunstmuseum Basel Louise Bourgeois

20 février 2022

Louise Bourgeois Kunstmuseum Basel 2022 ©VB

Louise Bourgeois par Jenny Holzer The Violence of Handwriting Across a Page

19 février – 15 mai 2022, Kunstmuseum Basel | Neubau et Hauptbau Commissariat assuré par Jenny Holzer et Anita Haldemann


Jenny Holzer (* 1950) compte parmi les artistes majeures de sa génération. Pour le Kunstmuseum Basel, elle conçoit une exposition avec des travaux de Louise Bourgeois (1911–2010), l’une des artistes les plus influentes des 20e et 21e siècles. À travers la rencontre inédite de deux grandes dames de l’art américain, l’œuvre de Louise Bourgeois est présentée à partir de la perspective de Jenny Holzer.

L’importance du langage

L’amitié entre Bourgeois et Holzer constitue le fondement de cet ambitieux projet qui est bien plus qu’un simple hommage de la plus jeune artiste à son aînée. Bien que leurs intentions artistiques soient, à première vue, foncièrement différentes, des parallèles apparaissent chez ces deux artistes femmes dans l’emploi du langage, en particulier du mot écrit. Ceux-ci sous-tendent l’interprétation à la fois perspicace et empathique que propose Holzer des œuvres de Bourgeois, ainsi que sa vision très originale de l’œuvre de son amie. Le Kunstmuseum Basel a accordé une liberté totale à Jenny Holzer pour la réalisation de cette extraordinaire  exposition  ainsi que  du  livre  d’artiste  qui l’accompagne.

Louise Bourgeois Destruction of the father 1974-2017 Kunstmuseum Basel ©VB

Depuis le début des années 1980, Jenny Holzer jouit d’une notoriété mondiale à travers son utilisation subversive et provocante du langage dans l’espace public. Elle s’appuie sur une large palette de médiums et de formats, allant de tee-shirts à des panneaux, en passant par des projections à grande échelle et des camions dotés de lettres  lumineuses LED.  Ses  travaux analysent et  interrogent les  rapports  de  force qui prévalent en politique, dans les rôles de genre, la vie professionnelle et au sein de la société. À travers une pratique artistique protéiforme qui se distingue par une grande inventivité, Louise Bourgeois sonde les profondeurs du paysage de son âme. Son œuvre hétérogène s’intéresse à diverses émotions humaines : l’amour, le désir, la dépendance, la sexualité ,le rejet, la jalousie, la perte et l’abandon. Pour l’artiste, l’écriture relevait presque d’une obsession. Ses abondantes archives comprennent des  journaux intimes  et  des  lettres qu’elle conserva durant plusieurs décennies, ainsi que des centaines de notes prises sur des feuilles volantes lors de la psychanalyse qu’elle commença à la mort de son père en 1951.

L’écriture jouait un rôle important dans le processus de création de Louise Bourgeois. Tout comme à travers ses œuvres, elle y trouvait une expression à ses traumatismes et parvenait parfois à les surmonter.  L’acte  d’écrire  lui  permettait  d’exprimer consciemment des émotions et des impulsions pour certaines inconscientes. Dans  son travail artistique, Bourgeois employait le mot écrit sous diverses formes : brodé sur des matières textiles à l’instar de sous-vêtements et de mouchoirs, gravé dans des plaques de plomb, écrit sur des gravures, ou encore intégré  à  certaines  de  ses  installations connues sous le nom de Cell cellule »). Dans nombre de travaux plus tardifs, Bourgeois eut recours à d’anciens journaux intimes et à d’autres écrits. Ainsi, elle mêla non seulement l’image et le mot écrit, mais aussi le passé et le présent.

Pour l’exposition Louise Bourgeois x Jenny Holzer, Holzer a regroupé des œuvres de Bourgeois de manière thématique  au sein  de  neuf  salles  du Kunstmuseum Basel  | Neubau. La  présentation  suit une  logique  intuitive et poétique.  Chaque salle  est autonome et possède sa propre identité. Dans le même temps, l’exposition toute entière déploie un récit dense et complexe autour de réminiscences, des cinq sens, de paysages, de l’inconscient, de la sexualité, de la maternité, des traumatismes et de la créativité.

Louise Bourgeois Kunstmuseum Basel 2022 ©VB

Au-delà du Neubau

Louise Bourgeois Twosome-1991 Kunstmuseum Basel 2022 ©VB

L’approche de Jenny Holzer se caractérise par la désagrégation de l’espace d’exposition conventionnel. Ainsi, elle met en scène  des  interventions  artistiques  dans  d’autres endroits du Kunstmuseum Basel, à l’instar de Twosome  (1991),  travail de  Louise Bourgeois rarement présenté au public, qui occupe le passage souterrain reliant  les bâtiments du Neubau et du Hauptbau. Cette installation  mécanique  monumentale, semblable à un camion-citerne se déplaçant sur des rails d’avant en arrière, représente les oscillations dynamiques entre différents pôles : masculinité et féminité, attraction et répulsion, union et séparation, mère et enfant.

Twosome constitue une transition parfaite vers le Hauptbau où Holzer fait dialoguer les sculptures de Bourgeois avec des chefs-d’œuvre de la collection du musée, afin de souligner les analogies et les différences entre l’art ancien et  contemporain,  tout  en mettant en évidence la place qu’occupe Louise Bourgeois dans l’histoire de l’art.

Livre d’artiste

Jenny Holzer approfondit son étude de l’œuvre de Louise Bourgeois dans un livre d’artiste. Elle y entremêle l’art et les écrits de Bourgeois en une délicate histoire sous forme de compositions souvent rognées de manière radicale, disposées par paires, en pleine page. De temps à autre, elle situe Bourgeois dans l’histoire de l’art en associant des images de ses œuvres à des reproductions de chefs-d’œuvre de la collection du Kunstmuseum ayant fait l’objet d’un traitement semblable. Il en résulte des mises en regard inattendues, à première vue insensées, qui suscitent la réflexion. Ce livre d’artiste à nul autre pareil paraît en collaboration avec JRP | Editions.

En lien avec cet ouvrage, le Kunstmuseum Basel présente une sélection de travaux sur papier provenant du Kupferstichkabinett au sein  des  deux  cabinets  d’art  graphique situés au premier étage du Hauptbau.

Frise LED, application de RA et projections urbaines

Pour concevoir la frise lumineuse LED projetée sur la façade du Neubau, Jenny Holzer a remanié des fragments issus d’écrits de Bourgeois. En outre, elle a  développé  une application de réalité augmentée, en  collaboration  avec l’agence  digitale  Holition (Londres), qui transforme l’œuvre emblématique de Bourgeois Destruction of the Father (1974) présentée dans le Neubau en une expérience inoubliable pour les sens. À l’aide de cette application, les  visiteur.euse.s  peuvent également emporter des  mots  choisis  de Louise Bourgeois partout avec eux.

Enfin, durant la première semaine de l’exposition, des extraits d’écrits de Bourgeois seront projetés sur les façades de bâtiments publics dans toute la ville de Bâle.

L’exposition bénéficie du soutien de :

The Easton Foundation Hauser & Wirth

Isaac Dreyfus-Bernheim Stiftung Kukje Gallery

Stiftung für das Kunstmuseum Basel

LOUISE BOURGEOIS X JENNY HOLZER Projections

La combinaison du mot et de la lumière joue un rôle important dans l’œuvre de Jenny Holzer : les installations lumineuses temporaires comportant des lettres monumentales projetées sur des bâtiments et des paysages comptent parmi ses œuvres les plus connues depuis les années 1990.

L’exposition Louise Bourgeois x Jenny Holzer à Bâle ne fera pas exception : Pendant les premiers jours de l’exposition (du 16 au 22 février), Holzer projettera des extraits des écritures de Bourgeois sur trois bâtiments publics de Bâle : L’hôtel de ville, l’ancienne université sur le Rheinsprung et le Kunstmuseum Basel | Hauptbau.

Université et hôtel de ville: du 16 au 22 février, de 19 h à 22 h. Kunstmuseum Basel | Hauptbau: du 16 au 22 février, de 18.30 h à 22 h.

LOUISE BOURGEOIS XX Augmented Reality App

Holzer a développé une application de réalité augmentée avec Holition, un studio d’innovation créative primé basé à Londres, qui transforme l’œuvre pivot de Bourgeois, The Destruction of the Father (1974), exposée au Kunstmuseum Basel | Neubau, en une expérience immersive et multisensorielle. L’application permettra également aux utilisateurs de voir les mots de Bourgeois flotter autour d’eux où qu’ils aillent, et de créer et partager leurs propres images en réalité virtuelle.

L’application peut être téléchargée gratuitement sur l’App Store (iphone) et le Google Play Store (android).

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