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Vitra Design Museum 2021

Memphis 40 ans de kitsch et d'élégance De la réouverture au 23.01.2022 Galerie du musée Vitra Design

Vitra Design Museum Memphis Sottsass Tartar ©VDM

Le groupe italien Memphis est l’un des phénomènes les plus extraordinaires de ces dernières décennies en matière de design. Même s’ils n’ont existé que de 1981 à 1987, leur histoire et leur influence sont légendaires : avec leurs couleurs et leurs motifs éclatants, les dessins de Memphis semblaient sortir d’une bande dessinée et donnaient naissance à un tout nouveau look dans lequel la culture pop, l’esthétique publicitaire et le postmodernisme se mêlent en un mélange sauvage. Le collectif italien de design Memphis a été fondé à l’hiver 1980/81 par de jeunes designers autour d’Ettore Sottsass, designer et architecte italien , qui voulait sortir des dogmes du design industriel. Dès septembre 1981, le groupe a attiré l’attention internationale avec la présentation de sa première collection à la galerie Arc’74 à Milan.

À l’occasion du 40e anniversaire de la fondation du groupe, l’exposition « Memphis. 40 Years of Kitsch and Elegance », dans la galerie du Vitra Design Museum, utilise des objets, des dessins et du matériel d’archive pour donner un aperçu du monde de Memphis et présente certains de ses membres, dont le cerveau Ettore Sottsass ainsi que Michele de Lucchi, Martine Bedin, Michael Graves, Barbara Radice, Peter Shire et Shiro Kuramataéck

Surmonter les diktats du fonctionnalisme, célébrer le banal ou le quotidien, et enfreindre les règles du bon goût : Tels étaient les objectifs du collectif. Sa philosophie de conception a également été influencée par la société de l’information qui venait d’émerger. Comme les télévisions et les ordinateurs, les objets de Memphis étaient destinés à communiquer avec le spectateur et à raconter leur propre histoire. La dernière percée a eu lieu en 1982, lorsque le tsar de la mode Karl Lagerfeld a meublé son appartement à Monte Carlo avec des meubles de Memphis. Même le nom du groupe avait une touche de glamour : le nom « Memphis » viendrait de la chanson de Bob Dylan « Stuck Inside of Mobile with the Memphis Blues Again », qui a été jouée lors d’une des premières réunions du groupe.
L’initiateur et le cerveau de Memphis est l’architecte et designer italien Ettore Sottsass, qui avait déjà une longue carrière lors de la création du groupe. Depuis les années 1960, il expérimente des meubles sculpturaux, qu’il appelle « totems » et qu’il recouvre de laminés plastiques colorés. La chaise « Seggiolina da Pranzo », que Sottsass a conçue pour Studio Alchimia en 1978, présente également les motifs de stratifié qui sont devenus plus tard la marque de fabrique de Memphis. Parmi les objets les plus importants de Memphis, on peut citer les grandes étagères conçues par Sottsass, dont le modèle « Beverly » (1981), qui est exposé dans l’exposition.

Le design combine des éléments étrangement disparates tels qu’un support chromé, une ampoule colorée et des stratifiés à l’allure de bois de racine et de peau de serpent dans une composition magistrale entre kitsch et élégance.

La lampe « Super », conçue par Martine Bedin en 1981, est également considérée comme l’une des icônes de Memphis. Ses ampoules, disposées en demi-cercle, sont familières des fêtes foraines ou des restaurants – mais placées sur des roues et munies d’un câble, elles créent un objet lumineux qui rappelle un étrange animal de compagnie ou un jouet d’enfant. Jouer avec les différentes significations et références caractérise de nombreux dessins et modèles de Memphis et a fait du groupe le mouvement postmoderniste le plus influent en matière de design.
De nombreux membres de Memphis étaient au début de leur carrière lorsque le groupe a été fondé et se sont fait connaître dans le monde entier grâce à Memphis. Matteo Thun et Michele De Lucchi, par exemple, sont encore aujourd’hui des designers industriels actifs sur le plan international. En plus de la table « Kristall » de De Lucchi, l’exposition montre également sa « Première » chaise (toutes deux de 1981), dans laquelle des attaches sphériques sur les accoudoirs tournent autour de la personne assise comme des planètes. La chaise « Riviera » de De Lucchi, également créée en 1981, fournit à son tour déjà un échantillon des couleurs pastel que le designer utilisera également quelques années plus tard dans une série d’appareils électroménagers expérimentaux pour Philips. Cette évolution est caractéristique de la propagation rapide des influences de Memphis, qui a rendu le design et l’esthétique du quotidien plus colorés et plus ludiques dans les années 1980.
Un autre membre clé de Memphis était Nathalie Du Pasquier, qui a appliqué les idées du groupe à des motifs textiles et des designs d’intérieur sophistiqués. Ses dessins sont exposés dans l’exposition, tout comme les esquisses de l’architecte américain Michael Graves, qui était vaguement associé au groupe.
Jusqu’à la dissolution abrupte du groupe en 1987, Memphis est resté une association assez informelle de concepteurs partageant les mêmes idées, dont certains n’apportaient que des dessins individuels. Malgré sa courte existence, l’histoire et l’influence du groupe sont légendaires.

L’exposition présentée à la Vitra Design Museum Gallery rend hommage à la courte, mais d’autant plus intense, période du groupe de Memphis, dont l’énergie et le design continueront de fasciner jusqu’à aujourd’hui. Ou, comme l’a dit Barbara Radice, membre de Memphis : « Memphis a entrepris de changer l’image du design international, et a choisi la voie la plus efficace, la plus directe et la plus audacieuse ».

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